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Rencontre avec l’illustrateur Pierre Soymier

Rencontre avec l’illustrateur Pierre Soymier

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Il y a des rencontres plus importantes que toutes les autres, des rencontres qui représentent plus qu’une simple interview, des rencontres qui parlent au cœur, qui résonnent et qui reflètent toute une histoire. Pierre Soymier est mon grand-père. Il était un talentueux dessinateur, un artiste, un original, connu et réputé avant la guerre, un homme qui a côtoyé les intellectuels de la brasserie « Les deux magots ». 

Je viens d’être contactée par les iconographes du musée du Quay Branly (Musée du Quai Branly – Jacques Chirac – 37 Quai Branly 75007 PARIS)  pour une exposition dans laquelle quelques planches originales de cet artiste vont être exposées.

Exposition « Le Magasin des Petits Explorateurs » du 23 mai  au 7 octobre 2018.

Il me semblait alors important de parler de celui qui fût une belle personne.

Voici notre rencontre :

 

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Pierre Soymier était un talentueux dessinateur, connu et reconnu pour son trait précis et détaillé,  et son humour. Il est malheureusement tombé dans l’oubli après la seconde guerre mondiale.

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Actuellement, lorsque l’on cherche sur les moteurs de recherche internet, son nom apparaît encore, assimilé aux illustrations des méthodes ASSIMIL* qui permettaient d’apprendre aisément les langues étrangères.

En effet, pendant une quarantaine d’années, Pierre y a dessiné des petites scènes humoristiques destinées à faciliter l’apprentissage de la grammaire et des expressions des différents pays.

 

 

Il est aussi connu pour ses illustrations de livres, d’almanachs, d’éphémérides, de nombreux  journaux et  de publicités de grands laboratoires pharmaceutiques.

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Pierre Soymier est à Périgueux né en 1904. Brillant, il obtient deux baccalauréats et montre une véritable aptitude au dessin. Il suivra alors, à Bordeaux, les cours des Beaux Arts, puis se rendra à Paris où il se perfectionnera jusqu’à acquérir une véritable notoriété à la fin des années 20.

Son carnet d’esquisses :

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En 1929, Alphonse Chérel qui vient de créer la “Méthode Assimil” pour apprendre les langues étrangères, le choisit pour illustrer les textes. Pierre deviendra célèbre avec une phrase et un dessin qui traverseront les décennies:  “My taylor is rich”, première phrase de la première leçon  “L’anglais sans peine”, (référence que l’on retrouvera même dans Astérix chez les Bretons.)

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Le succès est immédiat et le propulse au rang de vedette, il devient un dessinateur très demandé et rapidement un pilier de l’éditeur publiant “Pierrot”, “Lisette”, “Rustica”, “Echo de la mode”. Il collabore à de nombreux journaux satiriques, très en vogue entre les deux guerres, comme “Guignol”, “Rire”, Gringoire”, “Candide”, “Ric et Rac” mais aussi des revues traitant de camping, d’automobiles, de sports, de canoë-kayak…
Il illustre aussi des livres, des jaquettes de couverture notamment celle de Vol de nuit de St-Exupéry en 1931. Ses bandes dessinées qu’il met lui-même en couleurs sont fouillées et précises avec un grand soucis du détail.
Il devient ainsi l’égal des grands du moment à l’image de Dubout, Robert Carrizey ou Le Rallic et donne une interview à la TSF (Radio Paris) en 1937.

En 1939, la guerre stoppe brutalement cette notoriété. Sergent-infirmier de réserve, Pierre  est mobilisé le 2 septembre 1939 et envoyé au Liban dans l’Armée d’Orient. A Beyrouth, il participe à la création et à l’illustration du journal des Forces Armées “Soldats d’Orient”.

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Démobilisé en septembre 1940, Pierre revient en France où il est sommé par les nazis de refaire les illustrations de la méthode Assimil. En effet, ces derniers trouvent que les illustrations les ridiculisent; ils font saisir les livres et condamner l’éditeur.
Alphonse Chérel engage alors Pierre à plein temps et lui confie un poste à responsabilités. Hormis ses dessins pour la méthode Assimil et quelques tracts pour la Résistance, Pierre dessine peu durant la guerre.

Anecdote: en 1948, les éditions Ligel diffusent “Alright” une méthode d’apprentissage de l’anglais par Georges Lavigne, Pierre Soymier est sollicité pour en être l’illustrateur à l’image de la méthode Assimil. Pour ne pas entrer en conflit avec Alphonse Cherel, Pierre Soymier signe ses dessins du pseudonyme “Peter Pan”!

En 1945, Pierre, pour des raisons personnelles, donne sa démission à Chérel. Il reste néanmoins  l’illustrateur des méthodes Assimil* jusqu’en 1975.
Commence alors une période moins faste au cours de laquelle il propose ses œuvres aux journaux “libérés” mais le succès n’est plus au rendez-vous. Il parvient tout de même à collaborer à de nombreuses revues comme “La Presse”, “Ici-Paris”, “France Dimanche”, “Paris-Presse”, “Le Hérisson”, “Rire”, “Blagues”, “Franc-Rire”, “Marius”… Parallèlement il devient  un collaborateur régulier de la revue médicale Ridendo et illustre quelques livres ( Jules Renard, Jean-Louis Bory…). Il réalise aussi les illustrations des publicités des laboratoires pharmaceutiques Robilliart rachetés par  Sanofi dans les années 70.

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Pierre Soymier

Si l’opulence des années 30 disparaît, il ne manque toutefois jamais de travail et garde l’estime de ses confrères.

Il range ses crayons au début des années 70 et s’éteint en septembre 1977. Il laisse deux fils, Jacques et Pierre, une fille, Sandrine, et deux petits-enfants David et moi.
Pierre (1939-2017), mon père, développera les mêmes dons artistiques que mon grand-père, son trait sera aussi fin et précis. Quant à Sandrine, elle excellera dans la peinture.

Signature: Pierre Soymier signait ses dessins de telle façon qu’on lit “Pierres Oymier”, signature qu’il est même assez difficile de “décrypter” lorsque l’on ne connait pas celle-ci. Ainsi de nombreux vendeurs sur les sites de ventes type Ebay, PriceMinister mettent en vente ses dessins en se trompant de nom/prénom ou en mettant simplement “dessinateur inconnu”.

 

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Sources :
Pierre SOYMIER fils
http://www.bdmedicales.com/

A Pierre et Sandrine.
Je vous aime.

 

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7 réflexions au sujet de « Rencontre avec l’illustrateur Pierre Soymier »

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